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Villes coloniales d'Amérique Centrale

6 mois de voyage et 6 pays plus tard, voici quelques échantillons de ce que l'on a vu de plus beau... Hormis les spots de plongée du Belize, du Honduras et du Mexique, notre route nous a fait découvrir quelques petites merveilles, dont les villes coloniales célèbres d'Amérique Centrale. Ces petites villes ont un charme fou : leur architecture tantôt baroque tantôt renaissance espagnole, leurs façades colorées, leur "zocalo", leur "parque central", leurs petites cours ou patios fleuris... C'est un émerveillement de chaque instant. Partons à la découverte d'Antigua (Guatemala), de Granada (Nicaragua) et de San Cristobal de les Casasa (Chiapas, Mexique). ANTIGUA, GUATEMALA Antigua est une des villes coloniales les mieux conservées. Magique et accueillante, on dirait que le temps s'y est arrêté il y a 300 ans. Fondée en 1543 par les conquistadors espagnols, Antigua (autrefois appelée Santiago de los Caballeros) a été longtemps la capitale du Guatemala. Antigua a brillé pendant 2 siècles d'un éclat incomparable comme capitale religieuse et culturelle de l'Amérique Centrale. En 1773, elle fut partiellement détruite par 2 tremblements de terre qui marqua sa mémoire pour toujours. Ses ruines, conservées comme monuments historiques, témoignent de cet effondrement dont elle fut victime. Inscrite depuis 1979 au Patrimoine Mondial de l'Unesco, Antigua compte plus de 30 monastères, couvents et cathédrales et revêt une architecture coloniale de style baroque et de Renaissance espagnole. Il y a quelque chose d'extrêmement séducteur dans les villes coloniales espagnoles et Antigua en est le parfait exemple. Située à 30 kms de la capitale, les riches habitants de "Guatemala City" y viennent le week-end pour flêner le long de ses ruelles pavées, déjeuner dans l'un de ses patios fleuris et ombragés, ou sortir dans un de ses endroits réservées à la jeunesse "dorée" guatémaltèque. PS : attention, dans ces endroits, les armes doivent être laissées au vestiaire !

GRANADA, NICARAGUA Dominée par le volcan Mombacho, Granada est localisée sur la Côte Ouest du Lac du Nicaragua, à 30 kms de sa capitale Managua (ville à proscrire au vu de sa délinquance et de son manque d'intérêt). Granada est connue pour son architecture coloniale extrêmement bien conservée et est appelée "La Gande Sultane" à cause de ses bâtiments de style andalou-maure. Fondée en 1524 par Franciso Hernandez de Cordoba, Granada a longtemps été la principale ville de la région, et s'est vue, au cours du 17ème siècle, plusieurs fois pillée par des pirates provenant de France et d'Angleterre. Granada, c'est une de ces villes aux mille couleurs où l'on aime flâner depuis le parque central jusqu'aux abords du Lac et s'arrêter, ci et là, déguster un de ces petits plats typiques à l'ombre des arbres dans quelque patio typique de la ville.

Pour les amateurs d'écotourisme, Granaga dispose de sites naturels grandioses : un lac de 8624 km², de nombreux volcans (dont les principaux : Mombacho et Masaya), mais aussi un archipel de 365 "isletas" volcaniques. Parmi elles, certaines sont des "iles-maison". Monter sur une barque au lever du soleil, y passer la journée et simplement profiter du temps qui passe, admirer le coucher de soleil et ses innombrables merveilles de faunes sont tout simplement un de nos meilleurs souvenirs....

Granada : Quelques images
SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS, MEXIQUE
Lorsqu'on arrive à San Cristobal, nos yeux, forcément, s'émerveillent... Après quelques minutes de marche, on ne veut plus en partir... !
San Cristobal est située dans la Chiapas, à 2300 mètres d'altitude. Elle a été fondée en 1528 et doit son nom au dominicain Bartolomé de las Casas, qui défendit les indiens contre les excès des colons. San Cristobal est une ville caractérisée par l'omniprésence d'indiens.
Au détour de chaque ruelle, les costumes typiques colorés, les sourires d'enfants, rappellent le charme du Mexique... San Cristobal, c'est LE Mexique au cœur d'une ville colorée et pleine d'animation. La nuit tombée, marchands ambulants et stands improvisés sur le Zocalo, attirent le chaland vers toutes ces babioles et vêtements typiques à acheter pour quelques pesos. San Cristobal est également très connu pour son marché, l'un des plus colorés du pays et lieu de rencontre incontournable avec les indiens du Chiapas vendant des produits de culture et de tradition locale. Un pur bonheur... !
 
Les villes coloniales : le film


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